醫療奉獻獎天主教得主


何華珍 || 曲立皓|| 財團法人天主教聖馬爾定醫院阿里山醫療工作團隊

 

何華珍

第廿一屆醫療奉獻獎得主

天主教靈醫修女會附設宜蘭縣私立瑪利亞長期照護中心

 

人生三分之二 都奉獻台灣

從廿六歲到七十七歲,她都在「遙遠的窮國家」度過,從照護早產兒到陪伴失智老人,她用愛心全力以赴;雖然說「吞下去」被聽成「蹲下去」、「脫鞋」變「脫戒指」,她還是把台灣當成故鄉,要做到不能照顧自己為止!

 

比利時修女何華珍來台灣時,只有廿六歲,是照顧早產兒的護士。逾半世紀歲月,七十七歲的她已白髮蒼蒼,臂彎裡的「小嬰兒」,換成一群失智「老孩子」,唯一沒老去的,是她的耐心及愛心。

 

1960年,何華珍自比利時護理學校畢業,次年,隨天主教聖母聖心傳教修女會修女遠渡重洋,先搭船到香港,再換船到台灣,在貧民較多的萬華區落腳,擔任護士。1962年,聖若瑟醫院正式在萬華開張。何華珍雖不是最早來台,停留時間卻最長,三分之二的人生歲月都奉獻給了台灣。

 

來台灣前,何修女沒學過一句華語,「遙遠的窮國家」,是她對台灣的唯一認識,她只曉得,台灣很小,什麼東西都沒有。她的母親不捨,歐洲也有許多需要幫助的人,何必去那麼遠?新來乍到,何華珍最難熬的,是因為語言不通,她有話說不出,也聽不懂,「第一年真的很痛苦」。

 

1963年到1983年間,「從基隆到新竹的早產兒,不是送到台大醫院,就是送到這裡。」何華珍還記得,早產兒太多,保溫箱遠遠不夠,一只箱子最多塞進三、四名嬰兒。兩層樓的小診所,曾一口氣收留兩百名嬰兒,連走廊上都有保溫箱,成為全台最大早產兒保溫加護中心。

 

當年的聖若瑟醫院改建為失智老人養護中心,2001年正式啟用。退休八年,何修女每周有兩個下午會到這裡當志工。幾年前,她搭計程車回到失智老人基金會,司機見她身著修女服,地點又是聖若瑟醫院舊址,忍不住問她認不認得當年一群照顧早產兒的修女。

 

相較於照顧早產兒,陪伴失智症老人「真的很不簡單!」何修女不諱言,「沒有愛的話,沒法子工作,不可能照顧他們。」老人家變成孩子就不一樣,他們有他們的脾氣,還有無法預期的情況。當老人退化成小孩,有人脾氣拗得很,就是不肯吃東西,何修女連哄帶騙,說是「兒子送來的」;為延緩失智老人家惡化速度,何修女陪他們看書、聊天,還要想法子讓他們起身走路,「他們都不喜歡動」。照顧失智老人的辛苦,讓不少護士在第一個月就打了退堂鼓,何修女說,能留下來,不是為了錢,是為了愛。何華珍把這群患者當大孩子般照顧,但她對他們的好,很可能下一分鐘就被遺忘,不過,她毫不在意,她的任務就是帶給長者這一刻快樂。何修女照顧小嬰兒時,兩、三小時要餵奶、換尿布一次,就算夜半起床照顧孩子,也不覺得累;但現在,儘管身體仍硬朗,但「我很容易就覺得累了,這也是應該的,老人總是很快就累了。」

 

何修女以前不能理解,那些遠離歐洲家園,到亞洲、中南美洲、非洲等地服務的修女,為何心繫、想回到服務的地方。去年,她回到比利時修院探望趙懷仁修女,就深怕自己會被留在修院,不能再回台灣。「台灣已經是我的故鄉!」何修女早已習慣台北夜裡的喧囂,覺得比利時的夜晚靜得好奇怪。每隔數年,何華珍會回比利時一趟,但父母相繼過世,相隔的時間愈拉愈長,「我的心已在這裡」。難道不想回到自己的家鄉?她緩緩地說,「當有一天沒辦法照顧別人、照顧自己時,才會回到比利時。」

 

 

 

 

 

參考資料:全文引用聯合報系專訪資料,摘自財團法人厚生基金會醫療奉獻獎網站

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